Nieblas alcohólicas

Luis M. Alonso

Quirke está tan familiarizado con los muertos que sólo los vivos le parecen seres extraños. Vive envuelto en una nube alcohólica en ese Dublín de los años cincuenta que Benjamin Black, o sea el novelista irlandés John Banville, evoca de forma oscura y melancólica, con una elegancia en la escritura que el género negro no está acostumbrado a soportar. Vean por ejemplo: «La niebla estaba cargada con el pastoso olor a levadura y lúpulo procedente de la fábrica de cerveza Guinness. Era la media tarde, y lo que quedaba de luz ya había comenzado a atenuarse».

El párrafo anterior pertenece a Elegy for april, la nueva novela sobre Quirke. Llega después de Christine Falls (El secreto de Christine) y The Silver Swan, que en España se tradujo bajo el título El otro nombre de Laura. Se trata, además, de la tercera de la serie que Banville, ganador del premio «Booker», ha escrito bajo seudónimo, todas ellas protagonizadas por un forense de mediana edad, de condición solitaria, al que su pasado atormenta; más inclinado a la bebida que a la felicidad. Si el pasado es para Quirke oscuro, el presente arrastra el desorden en una Irlanda católica donde los sepulcros blanqueados se llaman jueces, políticos, periodistas o terapeutas. Esta vez, una joven, April Latimer, amiga de la hija del patólogo, ha desaparecido y nadie de los que la conocen saben por qué o por dónde se ha ido. April procede de una familia respetada, hermana de un famoso ginecólogo, hija de un patriota revolucionario y sobrina del ministro de Salud. Su reputación, sin embargo, no deja demasiado que desear.

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